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Nos voyages farfelus du pays magique à la planète bizarre

J’ai une confession à vous faire. J’ai un peu hésité avant d’associer ces deux livres dans un même billet et ce, même si,  tous deux sortent vraiment de l’ordinaire. Et puis vendredi soir, je suis allée voir avec ma fille Quentin Blake et Daniel Maja et ces deux acolytes ont annihilé tous mes doutes. Soyons farfelus, un peu fous, et même bizarres, peu importe!

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Tant de fantaisie et d’humour à respectivement 81 et 72 ans, vraiment chapeau! Alors pourquoi se retenir et faire dans le conventionel, on aura bien le temps d’être sérieux quand on sera vraiment vieux! Preuve en image que les deux artistes s’en sont donné à coeur joie, voyez par vous même, on s’est régalé et les enfants ont vraiment beaucoup rigolé:

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Au pays magique de François David et Éric Battut nous a été offert il y a quelques années mais nous aimons le relire régulièrement. Avant de recevoir ce magnifique album, nous connaissions déjà quelques uns des livres de Battut dont La Noisette, Deux amis pour la vie (une histoire de bagarre et d’amitié entre un éléphant et un escargot), et Le petit chasseur de bruit, mais nous n’avions jamais vu son travail à la gouache et il en vaut vraiment la peine.

Le format de cet album ne pourrait pas être plus simple avec un texte court, généralement une phrase sur la page de gauche et une illustration grand format sur celle de droite. Ce qui rend le livre inhabituel et si attachant, ce sont les attributs du pays magique. “Au pays magique, les arbres aiment se promener sur les nuages comme sur des tapis volants, les chèvres galopent dans le ciel avec des bottes de 7 lieues, et en haut des montagnes on peut boire le soleil à la paille comme un gros jus d’orange.”

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Mon fils aime chercher à voir les petits détails de chaque planche, et l’humour de certaines pages. Dans ce pays magique, il y a de bien belles choses comme des nuages roses pour protèger les amoureux, et des guirlandes tissées par les avions. Il y a aussi des choses plus incongrues comme des renards et des chiens qui sont copains, et des mouettes qui prennent des douches sous les jets d’eau des baleines.

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Pour certains, la conclusion semblera peut être trop terre à terre ou sombre. Moi j’y vois une façon de revenir une fois la fantaisie installée au quotidien puiqu’au “pays magique il y a une forêt secrète où le Père Noël trouve des forces pour qu’il n’y ait plus d’enfants malheureux”. Certes cette conclusion génère de temps en temps des conversations un peu ardues mais parfois c’est le reste du livre et ses jolies fantaisies qui accrochent l’attention de mes enfants. Je pense que la beauté des illustrations et le texte plein de poésie et d’inventivité vaut bien le risque de discuter d’un sujet sensible, qui est tout à fait compréhensible, même si je l’espère assez abstrait pour vos enfants.

Après avoir lu Au Pays magique, pourquoi ne pas leur demander à quoi ressemblerait leur pays magique? Voici la magnifique version de d’un groupe d’élèves de primaire. Je l’ai dénichée sur le sîte de Julie, une enseignante québécoise, qui avec d’autres met en commun plein de ressources.

Et si vous pensez que ce pays magique n’est pas pour vous, essayez un autre livre de Battut comme Entre chien et chat dont Télérama dit le plus grand bien ici.

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Pour compléter ce parcours (partiel) de nos lectures loufoques, je vous propose un autre livre: La planète bizarre de Voutch qui a un ton tout aussi décalé que le précédent mais assez différent.

C’est un livre petit format (il tient dans ma main et elle n’est pas grande), cartonné, très coloré, d’environ une dizaines de pages. Lui aussi décrit les particularités d’une planète bizarre où “les chats pondent des oeufs, où parfois il pleut des saucisses, et où toutes les mamans ont de grandes moustaches”.

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Je suis sûre qu’au graphisme vous aurez déjà deviné que le ton de La planète bizarre est plus comique et extravangant que poétique. Mon fils adore le côté loufoque et incroyable de cette planète où on donne aux enfants qui font des bêtises des gâteaux aux fraises.  La planète bizarre n’est pas mon titre préféré de cette collection (dont je reparlerai sous peu) mais la concurrence est rude et comme mes enfants l’aiment beaucoup, il était normal que je le présente dans ce billet.

Pour conclure sur une touche rigolote, je vous propose la comptine française des 3 éléphants, tout à fait improbable mais adorable. On aime la chanter en se tenant les mains même si nous ne sommes que deux ou trois, et se jetter joyeusement les fesses par terre au badaboum final de chaque couplet! A vous de voir…

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Today I decided that it would be nice for me to introduce you to two bonkers books. The first Au pays magique is by François David and Éric Battut. It describes a magical country where trees like to walk on the clouds, where scarecrows don’t scare anyone, and where snowmen never melt. The delicate details of the illustrations, the incongruous descriptions, and unusual associations make this book one of a kind.IMG_20141123_235031

Reading it is with children is a great experience as their imagination has no bounds and they will suggest more ways to describe this magical country. I have on occasions wondered how many of these attributes where actually inspired by kids’ words, since my daughter, when she was three, did ask me how planes managed to pull huge tinsels behind them.

My second suggestion is different in tone as it is less poetic and funnier. Voutch does satirical illustrations in magazines in France, and I think some of his deadpan humour filters through his books for children.

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On this bizarre planet, it does not rain cats and dogs but sausages, and naughty children are given strawberry cakes they need to protect because of hungry flying dogs!

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The conclusion left to a little boy who  says he will never visit such a place is unexpected, but in line with the rest of the book. It gives you a chance to chat about the places you might want to visit one day, and the surprises that might await.

To conclude joyfully, I have made a selection of songs that are not for children but that we like to listen to, and which are just a little bit bonkers. Here is a fun (non official) video for one of Émilie Loizeau’s songs, a French (yet bilingual) singer who has a tendency to make lovely yet slightly crazy songs.

And if you’d rather listen to one of her songs in English, have a listen at Madame Coconut. Enjoy!

 

 

 

Pomelo est bien sous son pissenlit, or how a tiny pink elephant can make your day

Pomelo est un petit éléphant charmant et un peu peureux qui vit tranquillement sa vie dans un potager au milieu des escargots, fourmis et autres insectes locaux. L’album Pomelo est bien sous son pissenlit est un florilège de trois histoires. Dans la première, on apprend à connaître Pomelo. Par dessus tout, il aime sa tranquilité, mais aussi faire des grimaces, bricoler et essayer d’épater les fourmis en faisant la fontaine avec sa trompe géante.

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Sa trompe gigantesque lui cause d’ailleurs quelques soucis, elle se coince au moment les plus inopportuns, l’empêche de respirer s’il veut la discipliner en s’en faisant un collier, et lui vaut l’affection indésirable des bébé escargots. Les yeux de merlan frit des bébés escargots ne manquent d’ailleurs jamais de nous faire rire!

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Même l’histoire  dans laquelle Pomelo nous raconte ses frayeurs a de quoi faire sourire ses lecteurs. L’ombre des poireaux la nuit et leur raideur menaçante saura peut être émouvoir vos plus petits, mais je vous défie de résister à Pomelo en petit chaperon rouge (qui a peur de se retrouver dans la mauvaise histoire), ou à l’image qui illustre sa peur de voir sa trompe ne jamais s’arrêter de grandir!

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Le ton des trois histoires a beau être changeant, on ne peut que sourire et se dire que vraiment Pomelo est un attachant petit personnage. La preuve en images? Regardez ces petits bouts de chou de maternelle approcher et caresser le modèle réduit de Pomelo que la bibliothèque de Liévin avait mise à disposition pour une super expo l’hiver dernier dans le Pas de Calais! Quel potager! Un vrai régal pour les yeux, et quelle bibliothécaire, vraiment!

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Les plus grands aimeront sans doute dans d’autres albums comme Pomelo grandit la myriade de questions et réflexions philosophiques sur le fait de grandir.

En bref, à mettre entre toutes les mains de 3 à 7-8ans de préférence.

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Pomelo is a tiny pink garden elephant, so tiny that he likes nothing more than sitting under a dandelion. Pomelo likes his freedom and enjoys his own company. At times, he feels cheeky and makes cracking faces, at other times he prefers riding his Italian snail-friend Gigi across giant carrot fields.

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Ramona Bădescu and Benjamin Chaud render the ever changing mood of Pomelo with both tenderness and accuracy. For toddlers who often struggle with their emotions, it is very reassuring to see this little elephant being upset, and clumsy. With my older daughter we talked about his utterly funny yet irrational fears like when he finds himself in the wrong story.

Pomelo’s books have been translated in several languages including English, and the various titles in which he stars range from simple picture books for the youngest to more elaborate ones where Pomelo questions growing up and changing.

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Here is a link to a review and pics of one of his translated stories where Pomelo explores colours. If you want something more detailed and you’re curious about the illustrator Benjamin Chaud, go and see this page where you can see him in action in New York last spring. My advice is, do give this adorable elephant a try, you won’t regret it!

 

Benoît Charlat: un sacré magicien!

Benoît Charlat, ça fait un moment que nous le lisons dans notre maison! Ça a commencé, il y a 7 ans lorsqu’on nous a offert son album aux couleurs pétantes en forme de coeur intitulé:T’as d’beaux yeux! Autant prévenir les cinéphiles, en dépit du titre, cet album n’a rien à voir avec le duo Gabin-Morgan qu’il évoque, même s’il s’agit d’une longue histoire de séduction entre deux petits lapins. La chute n’est pas aussi romantique que le titre de la série ‘Les Amoureux’ le laisse supposer, mais tout à fait réaliste quand on a 2, 3 ou 4 ans et que les transactions sont souvent l’occasion de frictions ou malentendus.

Ensuite nous avons lu et emprunté à la bibliothèque, Où je l’ai mis? qui de nouveau nous a bien fait rigoler. Une maman kangourou qui sort de sa poche objet après objet, du plus simple au plus farfelu, pour finalement trouver le plus essentiel, ça ne vous rappelle pas quelque chose?! Moi ça m’arrive tout le temps de fouiller dans mon sac en panique (à la recherche de mes clés, ou de ma carte de transport) et je peux vous dire que mes enfants on adoré voir une maman kangourou dans la même situation mais avec une poche vraiment pleine de surprises!

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Mais les deux albums dont je veux parler aujourd’hui sont ‘Ti lapin magicien et Super Bobo, des albums colorés, au pages cartonnées et solides qui se lisent volontiers au coucher (ou à toute heure de la journée) avec les plus petits (1 an et plus).

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Le premier ‘Ti Lapin Magicien est parfait comme livre avant le coucher parce qu’il mèle surprises, suspense et tendresse à mesure que les pages défilent. Il se lit en vertical, et laisse l’enfant dévoiler l’image finale. Un tour de magie comme cela bien des parents en manque de sommeil en rêveraient. Je ne peux pas vous garantir que ce livre fera des miracles, mais c’est un bon ‘préparateur’ au repos. Une fois que ti lapin a tout ce qu’il lui faut: doudou carotte, têtine, oreiller, Abracadada, abracadodo, miracle voilà un gros dodo!

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Quand à Super Bobo, l’éléphant cabossé, il séduira les plus coquins de vos lecteurs. Pauvre super Bobo, il n’arrête pas de se faire des bobos horribles! Sur la tête qui l’empêche de se laver, sur la jambe qui l’empêche d’aller à l’école, quel plaie ces bobos qui le gardent au lit, ils vont jusqu’à l’empêcher de manger de la brioche au chocolat.

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Seulement voilà, notre petit hypocondriaque est aussi un incorrigible gourmand et la brioche au chocolat, ça ne se refuse pas! Ici encore, graphisme simple et style BD, couleurs vives et expressions au poil, moi j’avoue que j’y rajoute quelques onomatopées  du style aie, ouille, histoire d’amuser la gallerie et ça marche à tous les coups.

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Si vous avez envie de prolonger le plaisir et de faire quelques activités manuelles, pourquoi pas faire un masque de lapin comme celui d’Alba sur le blog de sa maman?masquelapin

Ou alors pastouiller joyeusement dans la peinture en suivant ce lien pour faire un éléphant? À vous de choisir…

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Charlat specialises in books for very young readers and has a knack for finding situations that they can relate to and laugh about. ‘Ti Lapin Magicien is a lovely, sturdy and colourful book, perfect for reading before bedtime, as it shows that there is no reason to worry about this  particular moment. Indeed once you have everything you need like your favorite soft toy and blankie, your bed, and your dummy, then you are good to go and will have a good night sleep, no doubt. The little rabbit is cute beyond words and the oversized top hat he is in emphasises this. After a couple of readings, my kids loved saying the magic formula that sends him to sleep, and they also reveled in taking charge of someone’s bedtime routine.

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Super Bobo, the second book I’ve decided to present is equally funny but also very true to life with toddlers and young children. Bobo, who seems to be a very clumsy elephant keeps on hurting himself and is, as a result, unable to do many things he should have. My four year old son, like him, has recently become particularly good at finding excuses to avoid tidying up his room or doing what he is told. Does that ring a bell for you too? But this book is really taking things to a new level since Bobo can neither wash himself, nor get dressed because of his injuries! Poor Bobo! What a disastrous day!

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But when bedridden, Bobo hears that he won’t be able to have any of the yummy chocolate brioche that’s for breakfast, suddenly all his ailments disappear! His sprint to the kitchen is a joyous occasion to laugh and it could also become an excuse for you to try making brioche with the little cooks in your house? Dan Lepard (a baker we trust in our house) has a lovely recipe in the Guardian, but if you are no cook, you could easily assemble a yummy brioche pudding together with store bought items!

Need some sleep? You’re not the only one!

Sleep, that magic five letter word that parents and carers miss dearly in the first few weeks/months/years (choose the right answer) of their children’s life. Before I start this post proper, let me say first that it won’t contain any magic formula to make your little one sleep. It will however suggest a few  books you could read together before bedtime which are by their topic and nature excellent incentives to go to sleep and stop fighting about bedtime! No heavy preaching I promise, but gorgeous and inviting works to show your little ones how delightful sleeping can and should be.

We got Ill Sung Na‘s A Book of Sleep back in 2007 and it’s had a place by my kids’ bedside ever since. It is a charming and beautiful book describing how all animals  sleep at night, all but a little starring owl, who observes the sleepers, that is until the end of the book of course.

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Whether they sleep in peace and quiet like koalas against a tree, huddled close like penguins, or noisily like elephants, all seem so peaceful and happy once the sun comes up that ,after reading this book, no kid can possibly doubt the benefits of a good night sleep.

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The background is often a magnificent dark blue, the details on the pages like the fur, feathers, or skin of the various  animals are gorgeous, and the book is now available in a smaller and more study format so that the younger readers can handle it on their own with no risk of tearing a page. If your library does not own a copy, go on, give them a nudge and suggest they buy one.

Now Good Night Me, a collaboration between Andrew Daddo and Emma Quay, also focuses on one animal, a baby orangutan who, lying in bed, slowly but surely says good night  to his feet, his legs, his knees, etc, and thanks them for all the fun they provided during the day.

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This lovely routine and the little monkey’s monologue like ‘Shhh, mouth, no more questions. Just say goodnight’ perfectly match Quay’s tender illustrations. This is a wonderful celebration of this special moment when you tuck your child in bed and kiss them good night. If your child does not find Quay’s purple and blue pastels soothing, he will no doubt  relate to the typical childish poses adopted by this cheeky little monkey, like sucking his thumb and hiding under his sheets.

In brief, this is a perfect book  to learn how to relax before bedtime or to read curled up in bed together.

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The final book I want to present Susan Gal’s Night Lights is a also a visual treat! Written from the perspective of a little girl coming home from a bike ride with her mother, it describes her evening with one word per page, from their barbecue by the ‘firelight’ to the celebratory ‘candlelight’ of the dog’s birthday cake. The usual suspects are here again, like the ‘reading light’ and ‘night-light’ before the final starlight and moonlight shining over her bed.

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I love the 1950s retro vibe of Gal’s illustrations, and the fun and tender depiction of her adventures with her furry companion. My son loves the fact that with its one word per page (or double page) it takes no time to read, so I cannot use the excuse that it is too late to read. During the day, he loves making assumptions about the events and asking questions about the other creatures in the book including the raccoons and fireflies. It can trigger long conversations, believe me, so it’s better to read it a few times during the day before making it part of your evening selection! But give it a go, it is a lovely debut book and you can have a look by following this link if you want to.

If the science of sleep is something you’re interested in, I cannot recommend enough this brilliant post in Brain pickings and Rosie Blau’s article in Intelligent Life. Good night folks!

 

Who are these groovy elephants in my house? I blame the Elephantom!

In 2013,  the National Theatre created a new show for the Shed, a place where we had already seen a brilliant version of Romeo and Juliet.  Because we’d really enjoyed our experience in this venue, I was a bit sad that the busy festive season meant we could not see the Elephantom. At the time, I remember seeing the bright blue elephant on posters around town and thinking how joyously cheeky this giant pachyderm looked.

The show is based on Ross Collin’s book the Elephantom that I refrained from reading before the show. Why? Simply  because I  did not want us to have any expectations. That being said, it became clear that we were part of a minority once in the London New Theatre since most of the children around us not only knew the story very well, but some had even brought their favourite toy elephant(s)!

This show revolves around a little girl whose house becomes haunted by a big fat elephantom. At first, because her parents seem too busy and too self-absorbed, she is delighted to have a new companion. However things degenerate quickly and the elephant’s tricks start  to get her in trouble. Her parents, who are obviously incapable of seeing the elephantom, can only notice the havoc it causes and blame her. The family’s well-oiled morning routine is impeccably rendered by the live music and the actors’ impressive choreography. As a result, it is both a shock and a delight when things start to unravel as the elephant tries to pour tea over the mother’s head or steals the parents’s toasts. But the worst for the little girl and the best (for us anyway) is still to come since the elephantom invites his buddies for a crazy party which turns the house upside down!

The Elephantom at New London theatre

 

This fiesta had my children dancing on their seats to the tunes of Mc Hammer’s Can’t Touch This and Dee Lite’s Groove is in the Heart and  there were many other kids who, like them, could barely refrain from joining the four giant elephants dancing around the theatre!

The second part of the show, when the little girl gets her grandmother to help her deal with the increasingly disruptive and fast growing elephantom, was a little bit nebulous for my four year old son. He did not seem to understand why she was looking for a shop offering ghost removal services, or how the box she was to take home was going to help. My older daughter however loved seeing the little girl fly and jump over obstacles carried by the multi-talended actors/puppeteers.  She was full of questions about the making of the puppet and, once at home, we enjoyed watching this video showing the making of the show, the rehearsals, and the work that the actors have put in. And of course, since then we’ve been re-enacting the crazy disco and pretending we are big and clumsy elephants!

I can’t help but wonder but how my children did not even notice that there was barely any dialogue. Anyone (regardless of their language ability) could see this show and enjoy it thanks to Adam Pleeth’s live music, the brilliantly animated puppet and the magic character of this story. For another (happy) take on the show, read Sarah McIntyre’s post after her visit at the Shed, and expect at least another couple of posts about elephants on this blog in the near future.