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Nos voyages farfelus du pays magique à la planète bizarre

J’ai une confession à vous faire. J’ai un peu hésité avant d’associer ces deux livres dans un même billet et ce, même si,  tous deux sortent vraiment de l’ordinaire. Et puis vendredi soir, je suis allée voir avec ma fille Quentin Blake et Daniel Maja et ces deux acolytes ont annihilé tous mes doutes. Soyons farfelus, un peu fous, et même bizarres, peu importe!

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Tant de fantaisie et d’humour à respectivement 81 et 72 ans, vraiment chapeau! Alors pourquoi se retenir et faire dans le conventionel, on aura bien le temps d’être sérieux quand on sera vraiment vieux! Preuve en image que les deux artistes s’en sont donné à coeur joie, voyez par vous même, on s’est régalé et les enfants ont vraiment beaucoup rigolé:

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Au pays magique de François David et Éric Battut nous a été offert il y a quelques années mais nous aimons le relire régulièrement. Avant de recevoir ce magnifique album, nous connaissions déjà quelques uns des livres de Battut dont La Noisette, Deux amis pour la vie (une histoire de bagarre et d’amitié entre un éléphant et un escargot), et Le petit chasseur de bruit, mais nous n’avions jamais vu son travail à la gouache et il en vaut vraiment la peine.

Le format de cet album ne pourrait pas être plus simple avec un texte court, généralement une phrase sur la page de gauche et une illustration grand format sur celle de droite. Ce qui rend le livre inhabituel et si attachant, ce sont les attributs du pays magique. “Au pays magique, les arbres aiment se promener sur les nuages comme sur des tapis volants, les chèvres galopent dans le ciel avec des bottes de 7 lieues, et en haut des montagnes on peut boire le soleil à la paille comme un gros jus d’orange.”

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Mon fils aime chercher à voir les petits détails de chaque planche, et l’humour de certaines pages. Dans ce pays magique, il y a de bien belles choses comme des nuages roses pour protèger les amoureux, et des guirlandes tissées par les avions. Il y a aussi des choses plus incongrues comme des renards et des chiens qui sont copains, et des mouettes qui prennent des douches sous les jets d’eau des baleines.

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Pour certains, la conclusion semblera peut être trop terre à terre ou sombre. Moi j’y vois une façon de revenir une fois la fantaisie installée au quotidien puiqu’au “pays magique il y a une forêt secrète où le Père Noël trouve des forces pour qu’il n’y ait plus d’enfants malheureux”. Certes cette conclusion génère de temps en temps des conversations un peu ardues mais parfois c’est le reste du livre et ses jolies fantaisies qui accrochent l’attention de mes enfants. Je pense que la beauté des illustrations et le texte plein de poésie et d’inventivité vaut bien le risque de discuter d’un sujet sensible, qui est tout à fait compréhensible, même si je l’espère assez abstrait pour vos enfants.

Après avoir lu Au Pays magique, pourquoi ne pas leur demander à quoi ressemblerait leur pays magique? Voici la magnifique version de d’un groupe d’élèves de primaire. Je l’ai dénichée sur le sîte de Julie, une enseignante québécoise, qui avec d’autres met en commun plein de ressources.

Et si vous pensez que ce pays magique n’est pas pour vous, essayez un autre livre de Battut comme Entre chien et chat dont Télérama dit le plus grand bien ici.

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Pour compléter ce parcours (partiel) de nos lectures loufoques, je vous propose un autre livre: La planète bizarre de Voutch qui a un ton tout aussi décalé que le précédent mais assez différent.

C’est un livre petit format (il tient dans ma main et elle n’est pas grande), cartonné, très coloré, d’environ une dizaines de pages. Lui aussi décrit les particularités d’une planète bizarre où “les chats pondent des oeufs, où parfois il pleut des saucisses, et où toutes les mamans ont de grandes moustaches”.

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Je suis sûre qu’au graphisme vous aurez déjà deviné que le ton de La planète bizarre est plus comique et extravangant que poétique. Mon fils adore le côté loufoque et incroyable de cette planète où on donne aux enfants qui font des bêtises des gâteaux aux fraises.  La planète bizarre n’est pas mon titre préféré de cette collection (dont je reparlerai sous peu) mais la concurrence est rude et comme mes enfants l’aiment beaucoup, il était normal que je le présente dans ce billet.

Pour conclure sur une touche rigolote, je vous propose la comptine française des 3 éléphants, tout à fait improbable mais adorable. On aime la chanter en se tenant les mains même si nous ne sommes que deux ou trois, et se jetter joyeusement les fesses par terre au badaboum final de chaque couplet! A vous de voir…

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Today I decided that it would be nice for me to introduce you to two bonkers books. The first Au pays magique is by François David and Éric Battut. It describes a magical country where trees like to walk on the clouds, where scarecrows don’t scare anyone, and where snowmen never melt. The delicate details of the illustrations, the incongruous descriptions, and unusual associations make this book one of a kind.IMG_20141123_235031

Reading it is with children is a great experience as their imagination has no bounds and they will suggest more ways to describe this magical country. I have on occasions wondered how many of these attributes where actually inspired by kids’ words, since my daughter, when she was three, did ask me how planes managed to pull huge tinsels behind them.

My second suggestion is different in tone as it is less poetic and funnier. Voutch does satirical illustrations in magazines in France, and I think some of his deadpan humour filters through his books for children.

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On this bizarre planet, it does not rain cats and dogs but sausages, and naughty children are given strawberry cakes they need to protect because of hungry flying dogs!

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The conclusion left to a little boy who  says he will never visit such a place is unexpected, but in line with the rest of the book. It gives you a chance to chat about the places you might want to visit one day, and the surprises that might await.

To conclude joyfully, I have made a selection of songs that are not for children but that we like to listen to, and which are just a little bit bonkers. Here is a fun (non official) video for one of Émilie Loizeau’s songs, a French (yet bilingual) singer who has a tendency to make lovely yet slightly crazy songs.

And if you’d rather listen to one of her songs in English, have a listen at Madame Coconut. Enjoy!

 

 

 

Des livres plein la maison pour les cocottes et cocos

Chez nous, il y a des auteurs comme Emily Gravett, Taro Gomi, Émile Jadoul, Jeanne Ashbé, et Ludovic Flamant qu’on ne se lasse jamais de lire. Même ma grande (qui a 8 ans) aime revenir à ces classiques surtout lorsque nous avons de jeunes visiteurs à qui elle peut faire la lecture.

C’est suite à une de ces récentes visites que je me suis dis qu’il serait temps d’ajouter quelques suggestions pour les plus jeunes. Et qui  choisir d’autre que Jadoul et Flamant?

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Des livres plein la maison est un petit album cartonné et coloré qui fait l’inventaire de tous les livres dans la maison d’un petit garçon, de ceux sans images pour papa et maman aux autres qui lui appartiennent. Le texte rime comme celui d’une comptine, les illustrations sont à la fois charmantes et drôles et les usages détournés que ce petit héros propose aux lecteurs montrent à quel point l’imagination des adultes peut être limitée.

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Les autres titres de cette collection sont dans la même veine et peuvent être lus au bébés sans problème. Alors si Des livres plein la maison vous tape dans l’oeil, essayez La soupe aux miettes par le même talentueux duo qui raconte comment préparer une délicieuse soupe aux miettes jusqu’à ce que maman s’en mèle biensûr.

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Dans ce billet, Élise vous conseille aussi On ne joue pas avec la nourriture parmi un florilège de livres qui aident à désamorcer les conflits autour des repas. Bref, vous avez le choix!

Pour finir, voilà un album tout court et tout tendre qui aide bien avec les petites angoisses liées au moment du coucher. Dans Bonne nuit, ma cocotte, maman poule, comme chaque soir, met cocotte au lit en lui faisant un gros bécot.

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Mais cocotte n’est pas rassurée, sa maman n’a t-elle pas mis son beau collier pour sortir? Est-elle encore là même si on ne l’entend pas? Que sont ces bruits bizarres, et pourquoi fait-il si noir ce soir? Tenant Lapinou, son doudou, bien serré contre elle, Cocotte questionne encore et encore, et appelle maman poule qui a, je dois dire, la patience d’une sainte et qui jamais ne se démonte.

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Pour les parents, l’heure du coucher c’est souvent le signal d’un peu de liberté retrouvée. On peut lire quelques pages tranquille sans interruption, siroter une boisson chaude sans devoir faire attention où on la pose, et même passer 5 minutes seul(e) dans la salle de bain!  Alors cet album qui met l’accent sur les petites angoisses des petits est un excellent rappel que ce qui nous semble parfois bénin ou trivial peut en fait avoir un impact beaucoup plus important qu’on ne le croit. Au final, cinq minutes de plus ou de moins, un bisou ou deux de plus, quelle affaire, ça ne nous demande pas un grand effort supplémentaire!

Si l’heure du coucher vous cause des soucis, pourquoi ne pas essayer de désamorcer la situation en l’apprivoisant plus tôt dans la journée? Il y a quelques années, on nous a offert le jeu Bisous Dodo, très sympa et simplissime. On l’a un peu mis de côté depuis, mais je suis sûre que si nous le ressortions, il aurait grand succès. Martine y consacre une rubrique qui vous explique tout dessus, c’est par là.


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Si vous êtes bricoleur ou bricoleuse, regardez les magnifiques marionnettes en feutrine faites par les bibliothécaires de St Brieuc pour la visite de Jadoul. Elles sont superbes mais ne semblent pas très compliquées à reproduire.

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Si vous ne vous sentez pas d’humeur, laissez donc vos têtes blondes s’y coller, avec des assiettes en papier, un peu de colle, de peinture, on peut faire des poulettes très convaincantes avec un tuto ici.

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Pour finir si vos enfants sont fans de poules et de poussins, quelques titres à la volée que nous aimons et qui pourraient leur plaire:

  • Le Poussin de Kimiko
  • Toute la série des P’tites Poules de deux Christians Jolibois et Heinrich pour les 3 ans et plus
  • Bébé Poussin d’Emily Bolam avec un super mini livre dans le livre que mes enfants a-do-raient.

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Émile Jadoul is a Belgian author and illustrator and I have come across quite a few of his books translated in English. Ludovic Flamant collaborated with him on several titles for very young readers. The two books I want to recommend today are great for babies and toddlers.

In the first Des livres plein la maison, we’re taken on a jolly tour of a house by a little boy and his dog. He shows us around and tells us about his books as well as his parents’s. I read this countless times with my daughter when she was a baby, because it is short, colourful and fun. It looks at books as reading tools but also as potential toys, building blocks, and even dens!

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This is a real celebration of books as material objects that need to be manipulated, played with, and not overly protected. We’ve always been quite relaxed about how books should be handled in our house. Apart from torn pages, there’s no ‘no-no’ really. We had quite a few books in plastic for the bath or for taking with us, and a smaller collection of lovely fabric ones that were great to play with. So of course Flamant and Jadoul’s playful approach is one that we endorse.

Bonne nuit, ma cocotte! although slightly longer is just as great for very young children. A little chick keeps calling her mother, finding funny excuses to make sure she does not leave her too soon. The book goes through a list of all the usual suspects: “the room’s too dark, my teddy needs a wee (and me too), what’s that scary noise? can I have a last kiss good night?”

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Mother hen’s patience is really impressive and may be something you aspire to. I remember reading this book during the day so that we’d get a chance to discuss bedtime and its routine before it happened. Maybe because we always read a story and spend a good few minutes cuddling and kissing, before turning the lights off, my kids have rarely made a big fuss about bedtime. But of course I know this is not the case for everyone. So if you are looking for additional bedtime related reads, go and read this post I wrote a while ago and good luck for tonight!

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Zouk, notre sorcière préférée

Je sais bien qu’Halloween n’est pas une fête traditionnelle pour les Français (de France) et que nous en sommes encore loin côté calendrier, mais l’école de mes enfants organise une ‘spooky night’ la veille des vacances et nous nous sommes donc replongés en famille dans des lectures saisonnières. Ce plongeon m’apporte une belle surprise à savoir que mon petit de 4 ans se révèle non seulement un fan de BD, mais aussi un amateur de  sorcières.

Zouk, la petite sorcière qui a du caractère, est le fruit d’une collaboration entre Serge Bloch et Nicolas Hubesch, et ses aventures sont aussi publiées dans la revue Les Belles Histoires. Si la patte de ses deux créateurs vous dit quelque chose, c’est que vous êtes peut être familier avec d’autres albums du prolifique Serge Bloch qui n’est autre que le ‘père’ de SamSam, Toto et Max&Lili.  Je ne peux donc pas m’empêcher de vous donner à voir, l’épique épisode de SamSam intitulé l’attaque des Pipiolis, un classique de chez classique pour les petits de 3-4 ans, à savourer si vous êtes en pleine phase de transition entre les couches et les culottes.

Mais revenons à nos moutons, Zouk est une petite sorcière pleine de peps qui ne se laisse pas marcher sur les pieds et qui fait aussi pas mal de bêtises! Dans le volume intitulé Danger Public par exemple, elle transforme une boule de neige en montagne géante, manque de faire manger ses amis par une bande de crocodiles, piranhas et araignées géantes et fonce à travers la ville au volant de la voiture de ses parents avant de s’écraser lamentablement dans un immeuble.

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Heureusement sa maman Salsepareille, la sorcière la plus forte du monde, veille au grain et n’est jamais très loin en balai magique! Et toujours et encore, après s’être fait gronder, Zouk promet de ne plus recommencer…jusqu’à la prochaine fois. Je ne sais pas ce que ma grande aimait le plus chez Zouk, peut être était-ce le fait qu’elle ne se laisse pas faire ou commander par qui que ce soit, mais clairement mon plus jeune se délecte des bêtises de Zouk. Il aime imaginer qu’il a des super pouvoirs comme elle. Parfois il me menace de sa baguette magique et semble vouloir me faire disparaître, à d’autre moments il me dit avec un grand sourire qu’il aimerait lui aussi savoir transformer les gens en gateau ou en tonneau.

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Dans tous les cas, si vous êtes en manque de tours de magie cocasses ou de lectures ou les sorcières sont bien plus sympas et moins effrayantes que d’ordinaire, je vous conseille d’essayer un de ces albums.

Et puis tant que vous y êtes faites-vous une baguette magique, ou inventez des formules rigolotes. Un petit tuto pour vous aider ici, même si en improvisant avec un pistolet à colle chaude, un bâton choisi avec soin, de la laine, et du papier coloré, on peut se faire quelque chose de très convaincant, croyez-moi!

 

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I know it is a bit early to celebrate Halloween, but my kids’ school has a spooky night coming up and this always gets them excited, so we’ve been following their hearts and reading seasonal books with Halloween and spooky themes.

The Zouk series is what I would call a cartoon for young readers, with usually 6 stories in each book. My daughter took to them when she was 6 years old, and it seems that my younger son (who’s now 4) loves them just as much.

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Zouk lives in a city that looks very much like New York with her mum and dad, and she is opiniated and full of mischief. Her faithful companions are a talking pumpkin Monsieur Potiron and her black cat Noyau. Like most children, she is spontaneous and outspoken which sometimes gets her in trouble. At the playground, when two  boys she plays with forbid her to climb on the equipment and threaten to turn her in girl’s juice, she retaliates by transforming the little bridge in a fragile structure suspended over scary crocodiles, piranhas and rats.

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In another of her adventures, Zouk sees joggers in the park, and decides that she wants to do the same. But she soon realises how tiring this is and decides to hop on her magic broom instead. But flying in this park is forbidden and a policeman close by immediately tells her so. If only the poor little witch could remember how to stop, maybe she would not end up crashing in a tree.

Zouk is a stubborn and fun character, who often needs her mum’s help to sort out the havoc she’s created and this is partly why, I suspect,  my son loves her so much. She is adventurous and disobedient but more often than not she means well. So how could you possibly remain cross with her?

In short, if you have a little mischievous wizard or witch in your house, you should definitely check Zouk’s books, or watch her happily fly on your screen.

 

 

Why oh why?! La valse des questions, ou comment faire face à un petit curieux

Les pourquoi, les comments et les combiens, est ce qu’ils accompagnent aussi vos journées?  Ma grande de 8 ans a les questions spécifiques et généralement pointues, du genre: dis maman, si ce conducteur est, comme nous venons de le voir, un chauffard mal luné, comment se fait-il que la police ne lui ait pas encore retiré son permis? Elle a parfois la question réthorique mais celle-ci récente était en l’occurence vraiment candide…

Quant à mon fils de 4 ans, ses questions sont bien plus diverses. Elles sont tantôt hilarantes ou franchement saugrenues, et le pire bien entendu c’est quand il nous colle, son père et moi…la honte! Enfin nous avons la parade parfaite lorsque nous lui répondons que la réponse est dans un de nos livres mais qu’il nous est difficile de toujours savoir lequel consulter! Vous comprenez maintenant pourquoi nous avons des bibliothèques jusqu’au plafond et dans presque toutes les pièces de notre maison. Avec des curieux en culotte courte comme ça, pas de choix.

Cela dit je ne me plains pas parce que ce bombardement de questions, mine de rien, me contraint à apprendre pleins de choses qui autrement me seraient sans doute totalement inconnues. Un example simple: savez vous combien de cheveux vous avez sur la tête? ou bien si on a jamais trouvé un mille-pattes à mille pattes?

Et bien je vais vous éclairer: le plus long mille-pattes observé n’avait que 752 pattes (l’arnaque) et des cheveux ont en a entre 100 000 et 150 000. Tout ça je l’ai appris grâce au super Kididoc des combien, un album ludique et plein de surprises qui vous apprendra plein de choses.

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Divisé en 17 sections très variées telles que le corps, les dinosaures, des plantes extraordinaires, en ville, dans le désert, cet album fourmille de volets à ouvrir et d’autres languettes qui, une fois dépliées, vous dévoileront tous leurs secrets. Tenez, regardez ne serait-ce que la réponse à la question sur les cheveux et son joli effet de surprise avec cette petite fille aux cheveux dressés sur la tête, un régal comique et ludique, c’est pas une réussite ça?!

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Les ouvrages kididoc sont en fait une collection bien sympathique, avec beaucoup de titres complémentaires. On a chez nous le kididok des pourquoi. et celui des combiens ainsi que quelques albums thématiques comme celui sur les pirates et la ville, qui sont plus pointus mais tout aussi réussis pour les curieux de 3-4 ans à 77 ans et plus.

Si vos curieux sont insatiables, je vous conseille aussi l’émission radio des p’tits bateaux qui concocte chaque semaine sur France Inter un florilège de questions d’enfants sur lequel se penche une ribambelle d’experts. De plus comme l’émission est disponible en ballado-diffusion, vous n’avez vraiment aucune excuse!

Maintenant si vous êtes arrivé sur ce billet via une recherche thématique sur les myriapodes, je suis désolée mon billet manque sans doute de contenu alors fan de mille-pattes allez consulter le magnifique blog de maman baobab et son billet sur un livre qui m’a fait de l’oeil la dernière fois que j’étais en France.

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If it was not for its biggish size, Le kididok des combien would be the perfect non fiction book to take on a train trip.  Reading conquers boredom and this is one of the many gifts you will pass on to your child if you raise them as readers, like Mary Anne, a true advocate of reading. You can read several sections of this big and colorful book in a row, or just a couple of pages at a time. You can use the table of contents to target your little one’s favourite topics (sports, space, dinosaurs), or just flick through it until something catches your attention like an elephant or a flamingo.

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It is full of bits to pull on and contains facts that your children will no doubt remember for a long time. How could they possibly forget for instance how big a blue whale’s poo is? Or that it is pink?! My four year old is now often reminding me that I should know this very important fact. How did I do to live until well past the age of 30 without knowing this, I wonder!

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The last couple of pages are set up like a quiz to see whether your keen readers have memorized any of facts that they read about. If you have older children, this would be a great group activity, with score-keeping for the more competitive ones.

 

Pomelo est bien sous son pissenlit, or how a tiny pink elephant can make your day

Pomelo est un petit éléphant charmant et un peu peureux qui vit tranquillement sa vie dans un potager au milieu des escargots, fourmis et autres insectes locaux. L’album Pomelo est bien sous son pissenlit est un florilège de trois histoires. Dans la première, on apprend à connaître Pomelo. Par dessus tout, il aime sa tranquilité, mais aussi faire des grimaces, bricoler et essayer d’épater les fourmis en faisant la fontaine avec sa trompe géante.

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Sa trompe gigantesque lui cause d’ailleurs quelques soucis, elle se coince au moment les plus inopportuns, l’empêche de respirer s’il veut la discipliner en s’en faisant un collier, et lui vaut l’affection indésirable des bébé escargots. Les yeux de merlan frit des bébés escargots ne manquent d’ailleurs jamais de nous faire rire!

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Même l’histoire  dans laquelle Pomelo nous raconte ses frayeurs a de quoi faire sourire ses lecteurs. L’ombre des poireaux la nuit et leur raideur menaçante saura peut être émouvoir vos plus petits, mais je vous défie de résister à Pomelo en petit chaperon rouge (qui a peur de se retrouver dans la mauvaise histoire), ou à l’image qui illustre sa peur de voir sa trompe ne jamais s’arrêter de grandir!

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Le ton des trois histoires a beau être changeant, on ne peut que sourire et se dire que vraiment Pomelo est un attachant petit personnage. La preuve en images? Regardez ces petits bouts de chou de maternelle approcher et caresser le modèle réduit de Pomelo que la bibliothèque de Liévin avait mise à disposition pour une super expo l’hiver dernier dans le Pas de Calais! Quel potager! Un vrai régal pour les yeux, et quelle bibliothécaire, vraiment!

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Les plus grands aimeront sans doute dans d’autres albums comme Pomelo grandit la myriade de questions et réflexions philosophiques sur le fait de grandir.

En bref, à mettre entre toutes les mains de 3 à 7-8ans de préférence.

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Pomelo is a tiny pink garden elephant, so tiny that he likes nothing more than sitting under a dandelion. Pomelo likes his freedom and enjoys his own company. At times, he feels cheeky and makes cracking faces, at other times he prefers riding his Italian snail-friend Gigi across giant carrot fields.

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Ramona Bădescu and Benjamin Chaud render the ever changing mood of Pomelo with both tenderness and accuracy. For toddlers who often struggle with their emotions, it is very reassuring to see this little elephant being upset, and clumsy. With my older daughter we talked about his utterly funny yet irrational fears like when he finds himself in the wrong story.

Pomelo’s books have been translated in several languages including English, and the various titles in which he stars range from simple picture books for the youngest to more elaborate ones where Pomelo questions growing up and changing.

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Here is a link to a review and pics of one of his translated stories where Pomelo explores colours. If you want something more detailed and you’re curious about the illustrator Benjamin Chaud, go and see this page where you can see him in action in New York last spring. My advice is, do give this adorable elephant a try, you won’t regret it!

 

Benoît Charlat: un sacré magicien!

Benoît Charlat, ça fait un moment que nous le lisons dans notre maison! Ça a commencé, il y a 7 ans lorsqu’on nous a offert son album aux couleurs pétantes en forme de coeur intitulé:T’as d’beaux yeux! Autant prévenir les cinéphiles, en dépit du titre, cet album n’a rien à voir avec le duo Gabin-Morgan qu’il évoque, même s’il s’agit d’une longue histoire de séduction entre deux petits lapins. La chute n’est pas aussi romantique que le titre de la série ‘Les Amoureux’ le laisse supposer, mais tout à fait réaliste quand on a 2, 3 ou 4 ans et que les transactions sont souvent l’occasion de frictions ou malentendus.

Ensuite nous avons lu et emprunté à la bibliothèque, Où je l’ai mis? qui de nouveau nous a bien fait rigoler. Une maman kangourou qui sort de sa poche objet après objet, du plus simple au plus farfelu, pour finalement trouver le plus essentiel, ça ne vous rappelle pas quelque chose?! Moi ça m’arrive tout le temps de fouiller dans mon sac en panique (à la recherche de mes clés, ou de ma carte de transport) et je peux vous dire que mes enfants on adoré voir une maman kangourou dans la même situation mais avec une poche vraiment pleine de surprises!

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Mais les deux albums dont je veux parler aujourd’hui sont ‘Ti lapin magicien et Super Bobo, des albums colorés, au pages cartonnées et solides qui se lisent volontiers au coucher (ou à toute heure de la journée) avec les plus petits (1 an et plus).

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Le premier ‘Ti Lapin Magicien est parfait comme livre avant le coucher parce qu’il mèle surprises, suspense et tendresse à mesure que les pages défilent. Il se lit en vertical, et laisse l’enfant dévoiler l’image finale. Un tour de magie comme cela bien des parents en manque de sommeil en rêveraient. Je ne peux pas vous garantir que ce livre fera des miracles, mais c’est un bon ‘préparateur’ au repos. Une fois que ti lapin a tout ce qu’il lui faut: doudou carotte, têtine, oreiller, Abracadada, abracadodo, miracle voilà un gros dodo!

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Quand à Super Bobo, l’éléphant cabossé, il séduira les plus coquins de vos lecteurs. Pauvre super Bobo, il n’arrête pas de se faire des bobos horribles! Sur la tête qui l’empêche de se laver, sur la jambe qui l’empêche d’aller à l’école, quel plaie ces bobos qui le gardent au lit, ils vont jusqu’à l’empêcher de manger de la brioche au chocolat.

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Seulement voilà, notre petit hypocondriaque est aussi un incorrigible gourmand et la brioche au chocolat, ça ne se refuse pas! Ici encore, graphisme simple et style BD, couleurs vives et expressions au poil, moi j’avoue que j’y rajoute quelques onomatopées  du style aie, ouille, histoire d’amuser la gallerie et ça marche à tous les coups.

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Si vous avez envie de prolonger le plaisir et de faire quelques activités manuelles, pourquoi pas faire un masque de lapin comme celui d’Alba sur le blog de sa maman?masquelapin

Ou alors pastouiller joyeusement dans la peinture en suivant ce lien pour faire un éléphant? À vous de choisir…

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Charlat specialises in books for very young readers and has a knack for finding situations that they can relate to and laugh about. ‘Ti Lapin Magicien is a lovely, sturdy and colourful book, perfect for reading before bedtime, as it shows that there is no reason to worry about this  particular moment. Indeed once you have everything you need like your favorite soft toy and blankie, your bed, and your dummy, then you are good to go and will have a good night sleep, no doubt. The little rabbit is cute beyond words and the oversized top hat he is in emphasises this. After a couple of readings, my kids loved saying the magic formula that sends him to sleep, and they also reveled in taking charge of someone’s bedtime routine.

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Super Bobo, the second book I’ve decided to present is equally funny but also very true to life with toddlers and young children. Bobo, who seems to be a very clumsy elephant keeps on hurting himself and is, as a result, unable to do many things he should have. My four year old son, like him, has recently become particularly good at finding excuses to avoid tidying up his room or doing what he is told. Does that ring a bell for you too? But this book is really taking things to a new level since Bobo can neither wash himself, nor get dressed because of his injuries! Poor Bobo! What a disastrous day!

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But when bedridden, Bobo hears that he won’t be able to have any of the yummy chocolate brioche that’s for breakfast, suddenly all his ailments disappear! His sprint to the kitchen is a joyous occasion to laugh and it could also become an excuse for you to try making brioche with the little cooks in your house? Dan Lepard (a baker we trust in our house) has a lovely recipe in the Guardian, but if you are no cook, you could easily assemble a yummy brioche pudding together with store bought items!

Mazette quelle aventurière cette Zipette!

Autant être claire dés le début, mes enfants et moi adorons les dessins et histoires de Jeanne Ashbé.  Nous avons lu L’heure du bain un nombre incalculable de fois mais je le relis avec plaisir chaque fois qu’un tout petit nous rend visite.

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Pour un excellent billet sur ce titre en particulier, je vous conseille d’aller lire les trucs de Myrtille. Mais aujourd’hui, je délaisse Lou et Mouf pour vous parler de Zipette, une sacrée coquine de souricette!

Zipette est certes une petite souricette, mais elle ne manque ni de courage, ni d’énergie. Fatiguée d’être toujours considérée comme la cinquième roue du carrosse, elle décide de profiter du petit matin pour partir à l’aventure.  Mais avant ça il faut se préparer et elle décide de prendre certaines choses et d’en laisser d’autres de façon assez cocasse: ‘Mon parapluie? Fi! S’il pleut, je cherche un abri! Ma paire de bottes? Mais non, quelle sotte!’ Au final, on peut dire que Zipette voyage léger! Hormis son doudou souris, pas de lourd bagage pour cette excursion mais juste un petit sac.

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Malheureusement  à mesure que Zipette progresse, elle se rend compte qu’elle aurait pu utiliser son parapluie, ses bottes et un goûter! Quand la nuit se met finalement à tomber, elle est bien affamée et frigorifiée. Heureusement pour elle au loin apparait une lueur, celle de la lanterne de Pigolin, le pingouin, qui la recueille et au final change tout le sens de son voyage.

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Mon fils de 4 ans adore les petits cris ‘Aie, aie, aie’ de la souricette Zipette, mais il comprend très bien aussi son envie d’indépendance et d’aventure. Cette fin heureuse lui plait bien parce qu’elle efface les mésaventures de la petite souris. Quant à moi, je dois dire que je trouve les rimes superbes, les illustrations (y compris celles du doudou de Zipette) charmantes et le format parfait.

 

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Tous les titres de la collection des ‘Belles Histoires des tout-petits’ sont plastifiés et résistants à la fois, un atout certain si vos enfants aiment lire et relire. Et puis une héroine un peu rebelle, faisant preuve de ténacité et de courage, et prête à reconnaître ses erreurs, je trouve que c’est vraiment un cocktail réussi.

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Zipette is a tiny mouse who’s decided she wants to go on an adventure, and even if she is small and the baby of the family, nothing will stop her. So quick, quick, she packs up her essentials and leaves the house before anyone wakes up!

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But as she soon realizes, she really could have used some of the items she discarded like her wellies and brolly. I don’t know whether it is because we often need our wellies too, or because of her endearing enthusiasm , but my kids love Zipette. Because in the end, she is ‘saved’ by Pigolin a kind penguin, you get the benefit of a happy ending, which looks almost as good as a sunny picnic.

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Bonne nuit, mon amour!

Non, non, vous ne rêvez pas, je n’ai pas décidé de discuter de lectures plus adultes, au contraire je me suis dis que je n’avais pas assez de billets pour les tout petits, alors voilà mon mea culpa.

La couverture de Bonne nuit vous dit sans doute quelque chose et c’est normal parce que Soledad Bravi a un coup de crayon assez reconnaissable et que ses dessins apparaissent régulièrement dans la presse française. Cet album, une collaboration entre Bravi et Benoit Marchon, est simplissime mais craquant. Nous l’avons offert à pleins de bébés dans notre entourage et c’est toujours un franc succès. Après une première double page ou un bébé, bras grand ouverts, vous accueille accompagné d’un “bonne nuit mon amour!”, le livre égraine simplement tous les petits noms que nous utilisons pour appeler nos enfants, des plus classiques au plus inhabituels.

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Le format est parfait pour les petites mains, cartonné et résistant, avec un trou au centre qui laisse apparaître le visage souriant du petit bébé (au départ en pyjamas) qui change de page en page, à mesure que les petits noms défilent.

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Parce qu’enfant, j’ai été affublée par mes parents de bien des noms d’oiseaux et d’animaux, j’ai retrouvé  avec nostalgie au fil des pages un petit lapin et un chou (le gâteau, pas le légume!). J’ai aussi été surprise par certains de ces surnoms (mais je ne vous dirai pas lesquels, pour vous ménager la surprise); mes enfants en ont également trouvé certains cocasses! Et puis la fin est tellement mignonne qu’on ne peut pas résister et qu’on retourne avec plaisir à la première page…

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I’m afraid Soledad Bravi’s book Bonne nuit will be to a foreign speaker a bit like Marmite, you know the dark substance that many people love to spread on toast in England?

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You either love it because it is quirky, cute, and a fun way to wind down at the end of a long day, or you hate it because you find it utterly bizarre. Me? I love it and not only because it shows the richness of the French language. To me and my kids, it really is a feel good book, and one that we sometimes like to act out (if we do not read it before bedtime).

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The unconventional character of some of the names used in this book will often generate a good laugh. So I guess if you do not take things too seriously, this book is likely to appeal to you and your kids. In any case, it is a great way to polish your French and to revise your animal and bugs’s names. So, bonne nuit mes chatons!

Rita et Machin à la plage, un duo d’enfer!

Vous ne partez pas en vacances cet été et votre progéniture vous réclame une sortie à la mer? Ou peut être êtes-vous coincé(e) à la maison à attendre une livraison ou une alcamie entre deux grosses averses et vos chers enfants n’ont rien trouvé de mieux que de vous faire tourner bourrique? Que faire? Ma solution: sortez quelques albums de Rita et Machin de vos étagères, et celui qui raconte leurs aventures à la plage en particulier! Vous allez leur en mettre plein les mirettes, je vous le garantie!

Rita et Machin à la plage fait partie d’une série de courts albums dessinés dans un esprit un peu BD par Jean-Philippe Arrou-Vignod et Olivier Tallec. Assez minimalistes avec leur coup de crayon noir, réhaussé de blanc et rouge, ils sont un vrai plaisir pour les yeux et les zygomatiques (vous savez ces petits muscles qui servent à rigoler et qu’on oublie souvent quand on essuie  ce qu’on appelle chez moi un épisode de ‘gronchonite aigue’?!).

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Dans ce volume au paysage balnéaire, nous sommes invités à suivre les aventures de Rita, une petite fille espiègle et son petit chien qui n’a pas de nom: Machin. Tous les deux aiment aller à la plage, soit. Mais ils ne savent pas s’accorder sur quoi y faire. Rita attend que Machin lui serve de valet et décide d’ignorer sa mine dubitative à la vue du maillot de bain qu’elle lui a tricoté exprès! En fait cette sortie est mal partie parce que Rita et Machin ont des envies bien différentes et pas vraiment envie de faire de compromis.

Rita attend qu’on la serve et qu’on lui obéisse au doigt et à l’oeil. Quant à Machin, il ne l’entend de ce ton là et décide, au vue des attaques répétées sur son château de sable, d’enfiler sa tenue de nageur de combat pour calmer les ardeurs de Rita, alias La Princesse Bikini.

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À l’issue d’un combat sans pitié (mais sans sable jeté) et de poursuites navales effrénées, un vainqueur voit le jour et demande réparation. Tout compte fait à la plage ou ailleurs, c’est toujours la même histoire, on joue et on papotte, on se dispute et on se bagarre.

Pour ceux qui voudraient lire d’autres titres, ou essayer un défi de lecture estivale pour jeunes lecteurs (7-8 ans), je ne peux que vous recommander le site de ces deux enseignantes, et leur rallye de lecture autour de la collection complète.

Comme en été nous sommes en mode détente, les accrochages entre ces deux personnages attachants nous servent plutôt de point de départ pour échanger sur le sujet des disputes et conflits. S’il pleut toujours, pourquoi ne pas lancer à vos enfants un défi ludique et leur proposer de construire un chateau de sable en lego-duplo ou pâte à modeler, ou de jouer au vendeur de glace? On n’a pas nécessairement besoin de partir à la plage pour se dépayser, avec un peu d’imagination, un parapluie comme parasol et des maillots de bain, on peut s’imaginer au soleil et se débarasser de la mauvaise humeur qui parfois assaille sa maison!

 

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Olivier Dallec is an expert at capturing the ups and downs of the dynamic exchanges between Rita, a mischievous little girl, and Whatsit (in the English version) her dog. When they decide to go to the beach, they  both know what they’d like to do, but will they agree? Rita wants to fly her kite  or rather fly Whatsit as her kite, and build a sandcastle destroy Whatsit’s sandcastle. As for Whatsit, he plans to eat yummy sticky donuts, and to nap all day in peace.

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You will have guessed by now that the clash brewing between these two ideals is at the chore of the book. In short, it is going to be a battle of the will between these two cheeky little characters. Who will win Princess Bikini or Captain Whatsit? You will only know if you read the book! We managed to track a copy in English at our library, so I guess it’s easily available in the UK and it is published in the US too, so you have no excuse (unless you need like Whatsit a big nap this very minute).

 

 

 

Aujourd’hui, on en voit de toutes les couleurs! or why nothing will ever beat messy play!

Que dire de ce livre si ce n’est qu’il est sur tous les plans à toute épreuve?! Dans l’ensemble je dirais que notre famille est plutôt respectueuse des livres que nous lisons. Lorsqu’ils étaient petits mes enfants ont, comme tous les autres, malmené ou machouillé des bouquins (SVP abstenez vous de me dire dans les commentaires que non, non, jamais vos têtes blondes n’ont gouté la cellulose de vos livres!) Nous avons bien eu une ou deux pages de Petit ours brun déchirée à l’occasion, mais pas plus. Toutes les couleurs d’Alex Sanders est un des premiers livres que j’ai lu à ma fille lorsqu’elle était bébé. Il est carré, cartonné, coloré mais pas criard, très résistant et nous l’avons donc lu en 8 ans et demi un nombre de fois incalculable!

J’ai beau le connaître par coeur, ce livre me met toujours de bonne humeur, peut être à cause de l’enthousiasme communicatif de Lulu le petit lapin au centre de l’histoire, ou peut être parce que je me reconnaît dans l’incorrigible maman qui oblige Lulu à sauter dans son bain, histoire de se débarbouiller.

Comme tous les jeunes enfants, Lulu déborde d’énergie et il s’en fiche bien d’être tout crotté!

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Ce qu’il aime ce sont les surprises qui l’attendent au tournant du chemin,

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et qui provoquent en cascade une avalanche de couleurs. Du vert sur son derrière, du marron sur ses pieds, du rouge sur sa bouche et du jaune sur ses mains.

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Au final c’est un arc en ciel de couleurs que nous offre Sanders, chose qu’il semble apprécier tout particulièrement ,comme dans sa série de livres intitulée Pop (le dinosaure multicolore) dont  vous pouvez lire une critique ici.

Et si après ça vous vous dîtes que j’exagère et que ce bouquin ne peut pas être si bon, je vous laisse juge mais je voudrais quand même conclure sur un lien et deux photos. La première est celle d’une peluche lapin utilisée par une enseignante et la seconde est un magnifique dessin de Lulu version enfant, vous voyez? Il n’y a pas que moi qui suis convaincue?!

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Il est pas beau ce Lulu tout cracra, allez avouez qu’il est craquant?!

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Now that you’ve already enjoyed the art, what else could I say to convince you that this is a great book (and that, even if you speak very little French)?! Alex Sanders has a talent for colours, simple design and facial expressions.  You know just by looking at Lulu’s mother that even if she does not like his getting messy, she can’t really be cross because of the joy and kindness he exudes!

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After all, he only got these flowers for her, right? Lulu is a fun little rabbit and the pleasure he gets from his adventures is irresistible. He will teach your kids in no time their colours and encourage them to get messy! Yeah!

In our house, a good day is a day where we’ve spent some time outside, either mucking about making mud-pies, gardening, or just chilling under the tent/reading nook we’ve installed in the shade of our plum tree, especially for these long summer days, So whether it is to read Toutes les couleurs or not, try to go out today, even for 5 or 10 minutes and enjoy rolling on the grass, spalshing in muddy puddles, eating summer berries or picking up wild flowers, because really isn’t it what summer is all about?